南都訊 記者賀蓓 通訊員 周玉樊麗 高惠君 在神秘的螞蟻王國里,有著明確的社會分工和嚴格的等級分化。蟻後負責產卵、繁衍後代,統管整個種群大家庭,而工蟻則負責採集食物,飼喂幼蟲和蟻後,同時建造巢穴。是什麼讓看似低等的螞蟻族群,有著如此社會化的屬性?
  圖譜揭秘切葉蟻等級間行為分化
  昨日記者從華南理工大學獲悉,該校創新班學子的研究成果《切葉蟻等級特異的R N A編輯組》於9月30日發表在國際頂級學術期刊《自然·通訊》(NatureCommunications)上,揭示螞蟻社會分工的奧秘。據悉,該研究首次繪製出切葉蟻RN A編輯圖譜,證明瞭RN A編輯對於調控切葉蟻等級間行為的分化具有重要作用。
  目前認為等級分化主要通過基因差異表達,由D N A甲基化以及組蛋白修飾等分子機制決定,對於基因轉錄後調控機制的影響卻知之甚少。論文第一作者之一、華工2011級微生物學專業博士生王宗吉說,該研究通過分析基因轉錄後調控機制R N A編輯來探究切葉蟻社會等級分工的奧妙,屬於一種新的探討機制。
  行為模式與進化或有一定關係
  研究人員發現在切葉蟻中發生R N A編輯的基因主要與神經信號傳導、節律調節等功能相關,暗示著RN A編輯對於調控切葉蟻行為的重要性。通過和其他螞蟻的比較分析,切葉蟻絕大部分編輯位點都是在切葉蟻近期的演化歷史中才產生的,有可能跟切葉蟻特有的行為模式的進化有一定關係。
  這個研究是否意味著,切葉蟻的社會分工是先天決定的?王宗吉說,由於暫時未涉及到從幼蟲到成蟲的研究,是否天生還不能確定,該研究一定程度上可以說明等級分化確有相應機制在調控。據介紹,切葉蟻基因組圖譜和註釋數據庫的公佈,極大地促進了切葉蟻等級差異R N A編輯組這一課題的開展。  (原標題:螞蟻社會分工的秘密)
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